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“日, 과거에 갇혀있다”…일본여성과 결혼한 BBC 기자 ‘한마디’

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입력 :ㅣ 수정 : 2023-01-24 23:57 일본 섹션 목록 확대 축소 인쇄

“일본은 미래였지만, 과거에 갇혀있다”
10년 특파원 마친 BBC 기자 ‘한마디’

일본 도쿄 시부야 거리. AP 연합뉴스
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▲ 일본 도쿄 시부야 거리. AP 연합뉴스

루퍼트 윙필드-헤이즈 BBC 기자가 10년간의 일본 도쿄 특파원 생활을 마치며 기고한 고별 기사에서 “일본은 미래였지만, 과거에 갇혀있다”고 평가했다.

영어로 첫 게재된 이 기사의 일본어 번역본이 BBC 일본 트위터 계정에 24일 소개됐다.

해당 글을 쓴 루퍼트 윙필드-헤이즈 기자는 10년 전부터 BBC의 도쿄특파원으로 일했다. 그가 처음으로 일본에 왔던 것은 30년 전인 1993년이며, 이후 일본인 여성과 결혼해 세 자녀를 두었다.

그는 한때 미국이나 유럽이 일본의 경제 성장을 두려워했지만, 일본은 세계의 기대와 달리 고령화와 인구 감소를 겪으며 성장의 길이 막혔다고 진단했다.

세계은행에 따르면 일본의 65세 이상 인구 비율은 약 28%다. 인구학자들은 현재 약 1억2500만명인 일본 인구가 이번 세기말까지 5300만명 미만으로 감소할 것으로 예측한다.

그는 아직 ‘세계 3위’ 경제대국이고 기대수명이 가장 길며, 범죄도 적고 정치적 갈등도 거의 없는 나라가 늪에 빠진 이유로 관료주의의 비효율성과 지배층이 바뀌지 않는 점, 외국인에 대한 편견 등을 들었다.

기자는 먼저 불필요한 곳에 세금이 낭비되고 있다고 지적했다.
BBC뉴스 일본 계정이 BBC 도쿄특파원인 루퍼트 윙필드-헤이즈 기자가 10년 동안의 일본 생활을 회고하면서 쓴 기사의 일본어 번역본을 트위터에 소개했다. BBC뉴스 재팬 트위터 캡처
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▲ BBC뉴스 일본 계정이 BBC 도쿄특파원인 루퍼트 윙필드-헤이즈 기자가 10년 동안의 일본 생활을 회고하면서 쓴 기사의 일본어 번역본을 트위터에 소개했다. BBC뉴스 재팬 트위터 캡처

“비효율적 관료주의, 지배층 변화 없어”

또 지배 세력이나 가문이 오랫동안 변하지 않는 것도 나라의 활력을 떨어뜨리는 요인으로 꼽았다.

지난해 숨진 아베 신조 전 총리의 외조부 기시 노부스케는 전범으로 체포됐으나 나중에 총리가 됐으며, 그가 창당에 기여한 자민당은 지금까지도 일본을 지배해 왔다.

그는 “메이지 유신과 2차대전 패전 후에도 살아남은 이 압도적인 남성 지배층은 민족주의와 ‘일본은 특별하다’는 확신으로 무장했으며, 일본이 전쟁에서 침략자가 아니라 희생자였다고 믿는다”고 지적했다.

또한 ‘잃어버린 30년’ 동안 국민 생활을 향상시키지 못했는데도 자민당이 계속 집권하는 것은 ‘콘크리트 지지층’인 지방 거주 노년층의 영향이 크다고 주장했다.
BBC의 도쿄특파원인 루퍼트 윙필드-헤이즈. BBC 홈페이지
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▲ BBC의 도쿄특파원인 루퍼트 윙필드-헤이즈. BBC 홈페이지

“‘외국인 유입’에 거부감 강해”

특히 인구 감소에도 불구하고 외국인에 대한 편견이 강하고 이민에 극도로 소극적인 것도 하나의 요인으로 꼽혔다.

기자는 “일본은 강제로 문호를 개방한 지 150년이 지났지만 지금도 외부 세계를 두려워한다”며 일본 지바현의 한 마을에서 직접 겪은 체험을 소개했다.

겨우 60명이 사는 이 마을은 인구 감소로 소멸 위기에 처해 있었다. 한 노인은 “우리가 떠나면 누가 우리의 묘를 돌볼 것이냐”고 한탄했다.

그러나 외국인인 기자가 “내가 가족과 함께 오면 어떻겠느냐. 이렇게 아름다운 곳에 살고 싶다”고 말하자 노인은 당황하며 “글쎄. 당신이 우리 삶의 방식을 배워야 할 텐데, 쉽지 않을 것”이라고 말했다.

마지막으로 그는 “여러 가지 답답함에도 불구하고 일본의 음식과 아늑한 환경, 친절한 사람들에 익숙해지고 편안함을 느끼게 됐다”며 “떠나면 일본을 그리워할 것”이라고 회고했다.

또 “이성적으로는 일본이 변화를 받아들여야 한다고 생각하지만 이 때문에 일본만의 특별한 장점이 없어질 수 있다고 생각하면 한편으론 마음이 아프다”며 일본을 표현했다.

김채현 기자
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